Средние века

Из проекта Викизнание

Средние века (лат. medium aevum, фр. le moyen â ge, нем. Mittelalter, англ. middle age и т. п.) - название для тысячелетия, протекшего от падения Западной Римской империи (476 г. после Р. X.) до открытия Америки (1492 г.). Деление всемирной истории на древнюю, среднюю и новую возникло в XVII веке и имело сначала исключительно филологическое значение. Филологи этой эпохи, следя за судьбами латинского языка, разделили его историю на три больших периода. Последняя эпоха перед Возрождением считалась временем наибольшего упадка латинского языка (infima latinitas), золотым веком которого они признавали классический период до Антонинов; промежуточное время они назвали средней эпохой латинского языка (media latinitas). Это понятие "среднего века" было скоро перенесено и на политическую историю. Первый писатель, поставивший на заголовке своего труда: "Historia medii aevi", был немецкий иезуит Целларий (собственно Келлер), умерший в 1631 г. После него Лешер точно определил начало и конец средневековой истории (V и XV вв.), что мало-помалу и вошло во всеобщее употребление. Впрочем, отдельные историки придерживаются и других пределов, начиная, например, С. века с Константина Великого и победы христианства, а за конец их принимая завоевание Константинополя турками (1453), начало реформации (1517) или даже вестфальский мир (1648). Некоторые причисляют к новому времени целиком XIV и XV века. Понятие Средние века не имеет, таким образом, строго научного значения. Тем не менее оно так вкоренилось в научной терминологии, что без него в настоящее время трудно было бы обходиться. Хотя деление истории на древность, Средние века и новое время имеет ближайшее отношение к одной Западной Европе, для которой особенно важно падение Римской империи и античной образованности, с одной стороны, и начало "Возрождения" - с другой, обозначение V-XV веков, как "средних", было принято и для других исторических миров, например для азиатского Востока. Кроме того, термин "средневековой" получил и не чисто хронологическое значение, в тех многочисленных случаях, когда этим словом хотят обозначить известные культурные или политические особенности, свойственные Средние векам. В виде примера можно указать на выражение "средневековое миросозерцание", характеристике которого посвящаются даже обширные труды (см. Eicken, "Geschichte und System der mittela l terlichen Weltanschauung"). Такой же смысл имеют выражения: "средневековой общественный строй", "средневековое государство" и т. п. В последнем отношении термин Средние века стал даже обозначать не столько известный хронологический период, сколько известную ступень культурно-социального развития. Недавно в таком именно смысле стали говорить о С. веках в древней греческой истории (особенно современный историк древнего мира Эдуард Мейер). Было бы, однако, трудно дать такую общую характеристику средневековья, которая отличалась бы цельностью и строгой определенностью: понятие С. века остается все-таки чисто условным, а не настоящим научным понятием. В прежней историографии господствовало стремление резко отделять Средние века, с одной стороны, от древности, с другой - от нового времени; но при теперешнем состоянии науки, наоборот, преобладает противоположная тенденция - не разделять, а соединять, т. е. видеть в Средние веках естественное продолжение древности, а в новом времени - естественное продолжение С. веков. Начало исторического изучения С. веков было положено главным образом в первых десятилетиях XIX в. Раньше, начиная с эпохи гуманизма (XIV-XVI вв.) и кончая эпохой "просвещения" (XVIII в.), отношение образованного общества к Средние векам было крайне неблагоприятное, как к периоду невежества и "готического" варварства. Защитники Средние веков в XVIII в. были редки и мало влиятельны (например, Бек, "Оценка средневековья и его общей истории", 1780; Гегевиш, "Характер и нравы германцев в С. века", 1786). Только в XIX веке интерес к С. векам получил широкое распространение. С одной стороны, после французской революции и войн Наполеона, наступила реакция, которая прямо проповедовала возвращение к С. векам; с другой стороны, французские либеральные историки обратились к изучению С. веков, как эпохи, когда зародились и развились третье сословие, представительные учреждения, политическая свобода и т. п. (общий очерк историографии С. веков см. ст. Историография и Социальная история). К первым же десятилетиям XIX века относится и замечательная попытка Галлама дать общую картину истории Европы в С. века ("А view of the state of Europe during the middle age", 1818; немецкий и французский переводы вышли в двадцатых годах). После того не раз делались попытки общих обзоров средневековой истории, особенно в Германии, где, впрочем, они нередко получали характер учебников (R ühs, Rehm, Leo, Cortüm, Rü ckert и мн. др.). В русской литературе сделана была подобная попытка в обширном труде профессора Осокина, не вполне удачном. Учебные пособия по истории Средние веков: "История С. веков", M. M. Стасюлевича (три тома), и книга для чтения по истории Средние веков, составленная кружком преподавателей, под редакцией профессора П. Г. Виноградова.

В средние века очень сурово карались нарушения морали, связанные с сексом. Особенно жестоко расправлялись с гомосексуалистами: специально для них была изобретена пытка "пила", когда палач распиливал пополам подвешенного за ноги осуждённого. Поскольку положение вниз головой замедляло окисление мозга, жертва не теряла сознания до той минуты, пока острие не доходило до пупка.