Еллоустонский национальный парк

Из проекта Викизнание

Еллоустонский национальный парк

(Yellowstone National Park) - занимает пространство в 9264 кв. км, по большей части в штате Вайоминг Соединенных Штатов (только незначительная часть его в штате Монтана), между 44°9'-45°2' 2" северной широты и 110°9'-111°14'38" западной долготы. Пространство его отчуждено актом конгресса в 1872 г. для национального парка, который размерами своими больше целого Бельгийского королевства; он пересекает реку Еллоустон и орошается реками Мадисон, Снэк, Файрхоль и Гардинер. Область парка - плоская возвышенность с горными высотами, средним числом до 2400 м над уровнем моря; высочайшие из них: Маунт-Шеридан и Маунт-Вашбёрн; поверхность перерезана глубокими долинами и окружена горными цепями со снежными вершинами, главная часть которых принадлежит к цепи Скалистых гор. Область эта в сравнительно недавнюю геологическую эпоху была свидетельницей напряженной вулканической деятельности, следы которой видны во многих гейзерах, горячих ключах, террасах, агатовых скалах, серных холмах, окаменелых деревьях и т. д. Геологическое строение области Е. парка почти все из криолита вулканической породы, покоящейся толщей в 300 м на известковых породах; в последних много трещин, из которых подымаются кверху горячие пары - основание гейзеров и горячих ключей. Вода этих ключей, вырываясь наружу с частицами извести и охлаждаясь по откосам, каменеет и образует целую систему террас, словно выточенных из мрамора. Террасы эти то узкие, то широкие, с краями, обвешанными подвесками и как бы кружевами из сталактита; на каждой ступени имеются горячие ключи с различной температурой воды; более горячие на высших террасах. Гейзеров в Е. насчитывают до 6000; здесь также много озер, и среди ущелий-каньонов - великолепные водопады. В высоком и густом хвойном лесу парка водятся буйволы (до 500 голов), олени, серны, медведи и всевозможная дичь; охота в парке запрещена, рыбная ловля позволена только не сетями. Парк можно объехать теперь в 6 дней. Из первых чудес парка, на пути туда из города Ливингстона, встречаются 2 высоких (в 600 м) отвесных скалы Denil's Slide; далее, следуя вдоль красивых берегов реки Гардинер, достигают огромного горячего ключа Mammoth Hot Springs (1946 м), занимающего площадь в 80 км, вокруг него до 12 террас с 70 горячими ключами с t° от 15 до 59° Реомюра. Цвета этих террас самые разнообразные: белый, светло-желтый, розовый, коричневый, синий, зеленый. При входе внизу стоят 2 больших потухших гейзера - Liberty Cap (14 м высотой) и Giant's Thumb; подымаясь по террасам выше, вдоль горячих ключей, вступают на террасу Минервы, на которой находится горячий ключ Клеопатры; еще выше терраса Юпитера с 10 горячими ключами; далее идут террасы: Узкая (Narrow Gauge), Купидона (Cupid's) и т. д. до высокой террасы под названием Кухня дьявола (Devil's Kitchen). Это - темное пространство, в котором слышится глухой гул и где летучие мыши почти задевают путника своими крыльями. Через ущелье реки Гардинер попадаешь через Золотые ворота (так называются окрашенный здесь лавой в желтый цвет скалы) в бассейн гейзера Норрис; путь к нему идет мимо Лебединого озера по дикой, гористой местности, со снежными вершинами: Gallatin Range, Quadrant, Bancock и Electric Peak (3400 м высоты), до агатовых скал. Вправо лежит озеро Бивер (Beaver Lake) на высоте 2260 м, с двумя искусными плотинами - сооружениями бобров. В области бассейна гейзера Норрис до 100 малых гейзеров; из горячих источников его главнейший The Black Growler (Черный ворчун) - "Человек Минуты", выбрасывающий струю вверх ежеминутно; далее - The Constant через 20 минут. Через красивое ущелье - Canyon Gibbon с прелестными водопадами попадаешь в нижний бассейн гейзера Норрис, где находятся около 700 горячих ключей и 20 гейзеров; из них красивейший - The Fountain Geyser, имеющий 2 отверстия. Неподалеку отсюда группа разноцветных грязевых ключей Colored flower-pots - розовых, желтых, белых и др.; кратеры их до 12 м в диаметре; ил их выбрасывается с шумом и падает на землю в форме цветочных горшков. Следуя вдоль берега реки Файрхолль (Fire-Hole) к верхнему бассейну гейзера, встречаешь самый огромный из них Excelsior Geyser, не действующий с 1888 г., за исключением 1890 г.; кратер его 120 м длины и до 70 м в ширину; близ него Бирюзовый источник (Turquoise Spring), интенсивно голубые и прозрачные воды которого отражаются в Призматическом озере (Prismatic Lake). Здесь до 40 гейзеров и множество горячих ключей, например Файрхолль. Красота пейзажа удивительная: масса маленьких озер, дикие горные ручьи с водопадами. Из гейзеров - The Old Faithful, выбрасывающий свои чудные струи на высоту 45 м. Причудливые формы гейзеров носят здесь соответствующие им названия: The Beehive (улей), Sponge (губка), Lion (лев) и т. п. Горячие ключи на скалистом плато восхитительны великолепием переливов своих изумрудных струй. Среди скал, отливающих топазами и рубинами, лежат: Изумрудное озеро; The Black Sand - с черной водой; The Specimen Lake - с окаменелыми деревьями и т. д. Путь по Еллоустонскому озеру (см.) идет мимо водопада Кеплера - до 40 небольших водопадов и мимо прелестного озера Шошон: особенно красиво оно у водораздела - The Continental Divide, - высокого отрога Скалистых гор. На пути к величественному ущелью The Canyon of Yellowstone вдоль берега реки Е. лежат грязевой гейзер The Mud Cauldron, имеющий кратер в 10 м ширины и 6 м глубины, на дне его кипит голубовато-серый ил, пузырящийся на поверхности и изредка извергающийся со страшной силой и шумом; далее встречаешь серную гору The Sulfur Mud. Русло реки Е. вскоре суживается здесь до 1/4 первоначальной своей ширины надвигающимися на нее скалами; в этом узком ущелье вода делает неожиданный скачок и падает первым каскадом с высоты 30 м. Несколько далее вода реки падает вторым каскадом с высоты уже 95 м и разбивается в облачный пар. Большой каньон Е. еще грандиознее: около 40 м длины, 180-460 м глубины, и на верхнем краю 300-1400 м ширины. Выветрившиеся скалы возвышаются тут в самых причудливых формах башен, готических замков, колонн и т. п. По краям каньонов растут высокие хвойные деревья; из глубины реки гейзер выбрасывает свой водяной столб, в скалах ютятся орлиные гнезда. Со скал Look out Point и Inspiration Point открывается дивный вид. В долине Янсего (Yancego Valley) открывается замечательное зрелище: здесь на скалистых стенах в 600 м высоты лежат, один над другим, несколько осадочных слоев; между этими горизонтальными слоями, на разной высоте, находятся до 20 окаменелых слоев лесов, и даже деревья их с корнями, стволами и ветвями сохранили свое вертикальное положение. Природа здесь величественна и чудесна и дикие прелести ее трудно поддаются описанию.